11 de junio de 2021

Jaque mate pastor

Todos los hombres del rey de Robert Penn Warren.

Páginas completadas: 72/776 (luego me castigan porque soy sincero). El comienzo tiene una fuerza innegable y la expresividad del autor deja algunos detalles sugerentes de vez en cuando, pero poco a poco nos vamos adentrando en un territorio plúmbeo, de ritmo letárgico, que es difícil de digerir. La sobrecarga de descripciones irrelevantes y el estancamiento argumental (ausencia de incidentes interesantes/extensión excesiva de partes tediosas) van llenando la mochila de piedras hasta llegar al agotamiento, y ya veis que éste llega pronto. Leí la edición restaurada de Anagrama y casi como compensación cósmica, aunque la narración no puede ser denominada "económica", la lectura sí lo fue, ya que saqué el libro de la biblioteca, sin ningún perjuicio para mi bolsillo.

9 de junio de 2021

El tercer escalón

Niveles de vida de Julian Barnes.

Tres niveles, tres capítulos, que parten de la premisa de que, parafraseando, si se juntan dos cosas que nunca antes se habían juntado, el mundo cambia. Llámese esto "amor", "literatura" o "vida". Los dos primeros capítulos se centran en el origen de los globos aerostáticos. Aquí Barnes deja algún destello, pero nada memorable. El tercer capítulo es bastante mejor, ya que reflexiona sobre la muerte de su mujer con bastante agudeza, profundidad y emotividad. De vez en cuando lanza alguna referencia para intentar conectar los tres capítulos, dibujando un texto con tres niveles de altura, pero es un intento fútil, puesto que el tercero destaca tanto que los otros dos se vuelven relativamente insignificantes. Le pongo una estrella simplemente porque el tercer capítulo es extraordinario.

4 de junio de 2021

Antes de la "s" va la "n"

Ordesa de Manuel Vilas.

88 páginas son suficientes para llenarte, o para darte cuenta de que, a pesar de ellas, sigues con hambre. Torrente abrumador de ideas y reflexiones poco desarrolladas y sin estructurar. No plantea escenas concretas, ni situaciones con un mínimo de enfoque; el autor se limita a vomitar lo que le sale de la cabeza sin orden. Uso "vomitar" por su cercanía literaria con la definición wikipédica del acto: "expulsión violenta y espasmódica del contenido del estómago a través de la boca". En la página 22 intenta justificar el caos narrativo diciendo que su madre era igual y que a lo mejor refleja el "desasosiego personal". No me vale. Más allá de alguna ocurrencia interesante, Manuel consigue poco. Paradójicamente, muchas veces los escritores vomitan para poder comer. Este es uno de esos casos.

31 de mayo de 2021

La síntesis perfecta

Una historia contemporánea de Palestina-Israel de Jorge Ramos Tolosa.

Repaso histórico al conflicto entre Palestina e Israel desde finales del siglo XIX hasta 2020. Mi gusto por los entramados históricos no es demasiado intenso, pero Jorge Ramos Tolosa no se va por las ramas, sintetiza la información a la perfección y consigue que este recorrido por más de 100 años de historia sea interesante y ameno. Se agradecen mucho las referencias cinematográficas y las explicaciones lingüísticas, por no hablar de la extensa bibliografía y la mención al Movimiento BDS. Totalmente recomendable (casi diría que esencial) para estar bien informado sobre un conflicto que por desgracia vuelve a ser noticia.

27 de mayo de 2021

V de V

La literatura es mi venganza de Claudio Magris y Mario Vargas Llosa.

Transcripción de una charla que tuvieron Magris y Vargas Llosa en Perú sobre literatura, política, inmigración, etc. El título y la portada son más punzantes que el contenido. El texto es demasiado breve (no se desarrollan completamente las ideas) y hay cierta dispersión temática (demasiada distancia entre los temas). Aparte de los piropos mutuos, a Magris le sirve para, de manera elegante, demostrar su erudición y compartir una serie de valores admirables y a Vargas Llosa para ofrecer algunas observaciones interesantes. Un canapé aceptable que dejará a los lectores con ganas de más, para bien y para mal.

24 de mayo de 2021

Milibares mínimos

Perturbaciones atmosféricas (Atmospheric Disturbances) de Rivka Galchen.

Límite 75 páginas. Tiene alguna idea sugerente y se nota que detrás del texto hay una persona inteligente. Problema: es excesivamente mental, con pocos incidentes, poco impulso, poca intensidad y muchos matices racionales salidos de la conciencia del protagonista. Curioso que se mencione la obra de Borges y su falta de emotividad. Curioso que le falte precisamente "atmósfera". La prosa es correcta, pero se enreda en detalles y reflexiones insignificantes y acaba dando la sensación de que la historia no avanza.

20 de mayo de 2021

The Widowmaker

El año del pensamiento mágico de Joan Didion.

No ficción competente y aguda. Narración amena con observaciones interesantes que en muchas ocasiones dan en el clavo. Joan Didion reflexiona principalmente sobre la muerte de su marido (y ligeramente sobre la tragedia de su hija). Primera mitad soberbia. En la segunda mitad se va desinflando, aunque al final remonta. Peca un poco de alardear de la vida que llevaba y de los contactos que tenía, pero nada grave. Sorprende el enfoque tan intelectual que le da a veces a la enfermedad y la muerte, aunque eso también tiene su gracia. Esa idea que defiende de que la información es poder puede resultar enfermiza en algunos casos (por ausencia de emotividad, que a priori es una respuesta más natural), pero no deja de ser su personalidad, así que nada que achacar. Lectura muy recomendable, sobre todo si has perdido a algún ser querido.

*Spoiler: el título, con la expresión "pensamiento mágico", se refiere a cómo Joan Didion no dejaba de pensar que su marido en cualquier momento podía volver a la vida.

17 de mayo de 2021

The Pelacables

Los sueños de Einstein de Alan Lightman.

Como su propio nombre indica, Alan Lightman es un ser de luz, pero en este libro se acerca más a un electricista que a una persona iluminada. Se suele decir que cuando uno disfruta mucho haciendo algo, el tiempo pasa volando. Este libro consigue algo insólito: que el tiempo pase volando sin disfrutar la lectura. En ningún momento conecté con el texto, ni a nivel intelectual ni emocional. Una gran masa abstracta en la que es difícil penetrar, y no fue por falta de ganas.

14 de mayo de 2021

Coraçao preto

El ferrocarril subterráneo de Colson Whitehead.

Como obra literaria sobre la esclavitud norteamericana, más de uno dirá que es una obra maestra. Y podría estar de acuerdo. Como novela a secas, es una historia muy interesante, muy bien contada, que además tiene la fuerza de lo que se impulsa en hechos reales. "El ferrocarril subterráneo" era el nombre de una red de rutas y vías de tren secretas del siglo XIX que se utilizaban para que los esclavos negros que vivían en estados esclavistas escaparan a estados libres.

Si bien es cierto que Colson Whitehead no plantea demasiadas reflexiones profundas ni se recrea con florituras estilísticas, la odisea de Cora, en su concisión, habla por sí sola y, en este caso, es más que suficiente. La fluidez de la prosa se lo pone fácil al lector para conectar con los personajes y el relato. Nos sumergimos, sin bombona de oxígeno, en la sordidez, la injusticia y la atrocidad de esa época tan oscura de Estados Unidos. Es una lectura enriquecedora, no sólo porque se puede disfrutar como entretenimiento (dentro de unos límites morales), sino porque despierta mucha empatía y expande la percepción que uno tiene de lo que significa ser negro en ese país, con un pasado tan problemático.

9 de mayo de 2021

Aceptabless

Less de Andrew Sean Greer.

Escribo esto mucho después de haber tenido el libro delante de mí. Recuerdo que lo compré en una tienda de Italia (¿Bérgamo?) como respuesta a una inesperada ventana de tiempo que se abría ante mí y requería alimento. Por apariencia, era lo mejor que ofrecía la tienda en inglés. Recuerdo que no lo leí entero. Al principio fluía mucho, pero poco a poco iba haciéndose repetitivo. Recuerdo con bastante nitidez que pensé que estaba leyendo algo vacío que no me aportaba nada. Diría que es un pasatiempo digerible no apto para lectores exigentes. Si no recuerdo mal.

5 de mayo de 2021

This-is-my-patio

Dissipatio H.G. (The Vanishing) de Guido Morselli.

Aka Dissipatio humani generis aka La desaparición del género humano. Un ladrillo más en el edificio posapocalíptico. Un ladrillo breve, de alrededor de 100 páginas, pero ladrillo (la paradoja). Ensayo sobre la soledad, el solipsismo y la muerte en el que la ficción parece una excusa para filosofar de forma pedante y cerebral, haciendo un uso excesivo (e irritante) del name-dropping y las expresiones en otros idiomas (así como de apuntes entre paréntesis). Tiene algunas ideas interesantes y cierta atmósfera palpable, pero es difícil conectar con la situación dado el planteamiento tan intelectual que despliega Morselli. En una línea similar e infinitamente superior, recomiendo La amante de Wittgenstein de David Markson (algo hay escrito aquí).

30 de abril de 2021

Delhicious

Tigre blanco de Aravind Adiga.

Prosa endemoniada desde el minuto 1. El relato se mueve a gran velocidad, como si imitara el frenesí cotidiano de India. Lo más destacado es que, teniendo un ritmo feroz, no cae en los típicos defectos que suelen ir asociados a este tipo de narraciones. Adiga deja espacio suficiente para que todo se desarrolle de forma óptima, dentro de unos límites, y el tono cómico está muy conseguido. Es un libro que consigue entretenerte y hacerte reír al mismo tiempo que te transporta a India. Además, ofrece observaciones interesantes sobre la lucha de clases e incluye bastantes detalles sobre lo que supone ser pobre en el país. Poco más se le puede pedir a un libro de estas características. Entretenimiento de calidad que genera cierta efervescencia interna.

*Evitad a toda costa la película de Netflix.