29 de febrero de 2024

Overnoes

Aguas abiertas
de Caleb Azumah Nelson.

Aguardé 36 páginas antes de desecharlo.
Todo es tremendamente artificial y poco sutil.
Nelson no es mañoso espadachín sino artificiero de bajo rango.
"Explota, explótame, expló... explota, explota mi corazón".
Creo que esta broma ya la usé en otra reseña, allá por 2012, quizá 13.
Se supone que el libro va de amor, pero al autor se le atasca el obturador cuando intenta presentar de manera estética una relación romántica.
Puede que no sea un libro terminado, sino un borrador.
Los diálogos son sosos y poco creíbles y los personajes no cobran vida en ningún momento.
En el mundo de la fotografía no existen los borradores, pero esto se compensa aglutinando imágenes en la tarjeta de memoria.
El problema es que luego hay que hacer un trabajo extra de selección.

26 de febrero de 2024

La zanahoria y el palo

La conejera
de Tess Gunty.

Novela coral, cordillera polifónica, que tiene algunos picos altos, pero también laderas escarpadas y valles desaboridos. La primera mitad de la novela es estupenda, la segunda irregular. Una vez acabada la lectura, la sensación final es de indefinición e incompletitud.

Si la novela fracasa es porque no desarrolla nada de lo que promete en su primera mitad. Te pone los dientes largos para luego no permitirte ni un solo bocado nutritivo. Gunty critica el abuso de poder, el capitalismo, el maltrato animal, la persecución de la fama, la alienación del diferente... pero ninguno de estos temas coge suficiente peso para ofrecer algún tipo de iluminación. La autora se conforma con lanzar algún dardo y poco más. 

La historia, a nivel elemental, está bien, pero carece de un desarrollo más completo. En el fondo, lo que sucede es que el todo no está a la altura de las partes, ya que la prosa de Gunty es excelente, su humor tiene un grado de acidez sabroso y la variedad de recursos narrativos que utiliza (cartas, posts de internet, etc.) se agradece. Aunque es una autora con una perspicacia y una inteligencia admirables, me temo que habrá que esperar a su próxima obra para que el lector pueda degustar la zanahoria.

24 de febrero de 2024

Body Fart

Tú también puedes tener un cuerpo como el mío
de Alexandra Kleeman.

Kleeman se centra en el cuerpo y la carne y lanza una serie de ideas alrededor...

Lo de dentro del cuerpo es igual en todos nosotros...
La comida despierta una reacción visceral...
El deseo está relacionado con el cuerpo y la comida, pero de una manera primitiva...
Ella a veces desearía que su novio le tratara como un trozo de carne...
Le encantaría ser un tiburón, un ser vivo hambriento al que nadie puede detener...

Y entre todo esto se filtra la insatisfactoria relación que tiene con su novio, la extraña relación que tiene con su peculiar compañera de piso (que se parece a ella y muerde a la gente) y la insistente relación que tiene con los anuncios sobre comida y cuidado estético.

Alrededor de la página 100 la autora empieza a divagar y el lector se topa con un vacío narrativo (mucho hueso y poca carne) difícil de masticar. Una vez que ya tienes la bola de palabras en tu boca, se recomienda escupir, evitando así el daño que puede producir semejante amasijo en el estómago. Esto sólo podría animarse si más adelante se desata un estallido frenético de canibalismo suburbano, pero es complicado mantener las ganas de seguir leyendo.

22 de febrero de 2024

La cuesta de Moyano

El imperio de Yegorov
de Manuel Moyano.

Entro en spoilers desde ya... 
Entra un parásito en el interior de las personas y se vuelven inmortales, pero para seguir con vida tienen que tomar diariamente, y para siempre, un medicamento específico. Ahí está el negocio.
El título del libro es un spoiler.
Me vienen reflujos de la película Upstream Color (Shane Carruth, 2013).
La idea es buena, pero el desarrollo es poco sofisticado y hay algunos deslices tonales importantes (con algunos diálogos tremendamente artificiales).
El final decepciona bastante porque presenta un repaso de todo lo sucedido, un recurso enclenque para una idea que merece algo mejor.
Le iba a poner una estrella porque me pareció una novela simpática, pero entonces la leyó mi mujer y me sugirió categóricamente que no lo hiciera.

20 de febrero de 2024

Purpurona

Tragar mercurio
de Wioletta Greg.

88 páginas leí
Parecen relatos
No una novela
Igual da
Indiferencia
No me transmite absolutamente nada
Infancia y religión
Esto no es un haiku
En Polonia
Lejos de la espiritualidad del púrpura.

18 de febrero de 2024

Tierra de planicies

Amor, ira y locura
de Marie Vieux-Chauvet.

Empecé Amor con amor y a las 80 páginas sentí ira y lo dejé. Huamor del malo. La prosa es competente, puede tirar de carros y moverlos, pero sobran palabras y oraciones y la historia tiene la misma intensidad que una charla de marujas hablando del precio del aceite desde el balcón. El amor de la protagonista no llega a transmitir pasión y la miseria de Haití y el abuso que llevan a cabo los poderosos no golpea. Muy flojito todo.

*Hay que meterle un dedo en el ojo a los señores y señoras de Acantilado, pues si el libro incluye tres novelas breves, la letra inicial de cada título debería ir en mayúscula (como han hecho en la edición en francés).

16 de febrero de 2024

I Can't Get No Disaffection

Un desafecto
 de James Kelman.

Este libro se coló en mi lista porque se coló. 
🤷‍♂
Un profesor se encuentra dos tuberías tiradas y quiere convertirlas en instrumentos musicales. 🎵
Eso es lo más estimulante que sucede en las 43 páginas que leí. 🙈
Pese a que el lenguaje y el tono son relativamente cercanos, lo que nos cuenta Kelman es insulsísimo. 🥱
La inclusión de algunas reflexiones da algo de esperanza, pero se esfuma cuando descubrimos que no se desarrollan. 🦥
Al menos me ha servido para descubrir que Blogger acepta emoticonos. 👍🏻

14 de febrero de 2024

Velociraptor

El rapto de Britney Spears
de Jean Rolin.

Rapto el libro de la biblioteca y a las 40 páginas lo libero. 
El estilo es verdaderamente insoportable, véase:

"Shotemur estuvo dudando un rato sobre lo que tenía que hacer: luego, considerando que el perro superviviente se trataba de un macho, siendo el otro una hembra se vería en adelante privado de toda posibilidad de perpetuar la especie, tomó la decisión humana y razonable de liberarlo, y, con el corazón encogido, pese a todo, mientras se deshacía de los cadáveres en un solar, lo vio alejarse con paso vacilante, aunque cantando, o canturreando es por lo menos lo que pretende, entre las ruinas de un barrio periférico de Dusambé gravemente afectado por los combates".

El ritmo narrativo se atasca con bastante frecuencia –tanta coma, tanto inciso gratuito, tanta frase innecesaria–, la fluidez escasea, no diríamos que es ágil, y lo que podría haber sido una novela simpática con toques humorísticos –el título promete y el tema se presta–, se convierte en una travesía por el lodo, pese al hechizo soleado del norte de Los Ángeles.

12 de febrero de 2024

Sexo, drogas y teatro

Un brillante rayo de oscuridad
de Ethan Hawke.

No sé si empiezo con spoilers si digo que se centra en un actor cuya vida sentimental se desmorona por una infidelidad que él mismo ha cometido.
Y continúo enunciando el cliché: sorprende que un actor tan prolífico sea capaz de escribir tan bien.
Prosa sencilla y efectiva. Ritmo ágil. Mucha expresividad.
"Cuando intentamos estar presentes en el escenario, tenemos la oportunidad de cultivar nuestra capacidad de estar presentes en la vida" (mi traducción).
Los personajes funcionan y los diálogos están muy conseguidos.
Interesantes pasajes sobre lo ilusorio de la identidad y la separación que hay entre los seres humanos.
Excesivamente sensacionalista en algunos tramos, sobre todo en su enfoque de lo sexual, que en algún momento te puedes poner cachondo, pero abusa de ello, podría ser más sutil y realista (todas quieren regalarle felaciones y recibir con la boca abierta su eyaculación).
La búsqueda del efecto se compensa con las reflexiones que ofrece sobre la fama y las relaciones y con la intensidad que presentan las situaciones.
Hawke sabe tocar las fibras sensibles del lector y construir diálogos cargados de sabiduría.
Y cierro con: "Haz que tu vida sea aburrida, pero que tu arte sea emocionante".

7 de febrero de 2024

Antes muerto que simple

Lluvia de hielo
de Peter Stamm.

Para describir esta obra me voy a apoyar en la distinción entre 
sencillo y simple. Quizá no sea una distinción académicamente rigurosa, pero los textos se prestan. Este libro no es sencillo, sino simple. La sencillez es una virtud, la simpleza no.

¿Por qué aquí todo es simple? Porque parece que Stamm lo único que busca es el efecto y porque los relatos sólo cogen peso con el giro final, ya que la prosa es mediocre, los personajes son meros maniquíes y los diálogos son inmensamente artificiales.

Así de simple.

5 de febrero de 2024

Ceguera obligatoria

A ciegas
de Josh Malerman.

Lo primero que hay que hacer, para evitar confusiones, es decir que el
título original es Bird Box. Lo segundo, afirmar categóricamente que el libro es mucho mejor que la película. Malerman presenta una historia apocalíptica en la que una madre y sus dos hijos se ven obligados a vivir en un mundo en el que es imprescindible prescindir de la vista.

Suelo desconfiar de los best sellers, pero es que en este libro está todo bien (leído en inglés). La idea es magnífica, la prosa es eficaz y la historia es extremadamente absorbente. Además, la estructura que alterna entre el presente de la madre con sus hijos y el pasado cuando estaba embarazada funciona a la perfección y mantiene un equilibrio estupendo. 

A nivel personal destacaría que, aunque me faltan lecturas de terror en el currículum, es una de las pocas novelas que me ha hecho sentir tensión y miedo de verdad, sobre todo por lo bien construidas que están las situaciones y por la exquisita ambigüedad con la que se maneja el origen del miedo.

Añadir (con spoilers) que la expresión "Bird Box" hace referencia a la caja de pájaros que sirve como sistema de alarma para el grupo que está encerrado en la casa, pero también a cómo el ser humano, al no poder ver, está obligado a vivir en una casa con las ventanas tapadas, como si de una caja se tratara. Y quizá lo más importante que expresa esto es que nuestros ojos son nuestras alas: impedir que el ser humano vea es como impedir que el pájaro vuele.

2 de febrero de 2024

Mass O

Defiance
de Carole Maso.

Empieza fuerte porque narra una profesora de Harvard que está condenada a muerte por haber matado a dos de sus alumnos.

Sigue fuerte porque el tono y la prosa están bien trabajados y la inteligencia de la narradora es muy estimulante.

Maso se apoya en conceptos físicos y matemáticos (incluso incluyendo fórmulas) para desarrollar una historia que se centra en los abusos y el rechazo que sufrió la protagonista en su infancia y juventud debido a su inteligencia.

¿Los problemas de su pasado tienen algo que ver con los crímenes?

Entro en spoilers...

El término "defiance" en español viene a ser algo así como un acto de rebeldía en el que se desafían las normas y aquí Maso pone todo su empeño en ello:

1. La premisa de la historia tiene visos de novela negra, pero nada se desarrolla ni se resuelve de forma típica, más bien lo contrario, en lugar de satisfacer al lector, la autora prefiere dejarle en vilo y jugar con otras ideas.

2. La narración no es 100% lineal, sino fragmentaria, y es bastante oblicua.

3. Intenta aplicar el lenguaje matemático para expresar ideas a priori literarias.

4. La trama refleja cómo la protagonista desafía algunas reglas sociales:
    4.1 La risa de la mujer como acto de rebeldía.
    4.2 Vivir en libertad entre los árboles y el cielo es un acto de rebeldía.
    4.3 Matar en una universidad, un lugar que supuestamente es seguro para la clase alta, es un acto de         rebeldía.
    4.4 Matar como experimento, sin que los dos estudiantes le hicieran algo, es un acto de rebeldía.
    4.5 Ofrecer su cuerpo por dinero es un acto de rebeldía.

Traduzco cita: "la finitud intencional que se manifiesta en la completitud y la conclusividad de la típica obra literaria o artística es indeseable porque la compleción y la perfección se logran a cambio de una renuncia voluntaria al infinito".
Esta obra queda inconclusa en términos convencionales (es ambigua, oscura, nebulosa, circular) pero no renuncia a la infinitud.
Esta obra es como el gato de Schrödinger (mencionado varias veces en el texto), ya que su naturaleza es indefinida.
Como estaba embarazada de uno de los estudiantes asesinados por ella, en lugar de matarla, la meten en la cárcel, porque la familia del padre muerto quiere al bebé. Asocia el gato de Schrödinger con el bebé, pues está vivo y muerto a la vez (no sabe si nacerá). Pero lo pierde a los seis meses. Aquí hay conclusión, hay un final, no hay infinitud.
Siguiendo el razonamiento de que el gato está a la vez vivo y muerto, en el momento de la lectura, la protagonista está viva y muerta a la vez, ya que está en el corredor de la muerte. No sabemos si va a morir o no, pero en el presente del lector nos está contando la historia, así que está viva.
Una vez acabada la lectura descubrimos que ella muere, de tal manera que cuando estábamos leyendo, la narradora, desde nuestro punto de vista, estaba viva, pero en realidad estaba ya muerta, lo que genera un fenómeno de superposición cuántica. 
Una genialidad.

La infinitud se potencia planteando una estructura fragmentaria que a su vez se recrea en los mismos conceptos una y otra vez.
Por desgracia, esto no juega a favor de la novela, ya que se instala una repetitividad que acaba engullendo a la historia y apartando cualquier posibilidad de disfrute.
La experiencia de lectura empieza a flaquear a partir de las 120 páginas. La niebla se va expandiendo hasta el final y uno siente que le están empujando al vacío. 
Tampoco ayuda que apenas se narren incidentes en tiempo real, casi todo nos llega en diferido, a través de recuerdos o de la mente de la protagonista, lo que impide que conectemos más con lo que se nos está contando (falta presente, faltan vivencias en directo).
Tampoco ayuda que el texto esté abarrotado de elipsis salvajes que crean una atmósfera ambigua y oscura, pero que obligan al lector a rascarse la cabeza en infinidad de ocasiones.

Maso intenta justificar la repetitividad con esa idea del eterno retorno y del infinito, pero eso no evita que el disfrute caiga en picado.

En resumen: es una obra portentosa a nivel intelectual y prosístico, pero floja en términos literarios, sobre todo si consideramos el dibujo completo y no las partes individuales.

Algunos apuntes:

- Para algunos ella es un monstruo, pero para otros es una heroína. Tiene fans y detractores.

- Es profesora de física y busca síntomas de su locura en su trabajo. Ella dice "soy culpable, pero mi trabajo es inocente" (mi traducción).

- Algunas ideas se apoyan en el libro La física de la inmortalidad de Frank Tipler:

- Habla de su trabajo sobre el Punto Omega y de la posibilidad de resucitar descargando la información del cerebro y lanzándola al espacio (lo que equivaldría a escribir un libro y publicarlo). Asegura que eso rompería el "loop improductivo" que es la muerte.

- Afirma que ha pasado gran parte de su carrera refutando el Eterno Retorno (matemáticas). Tiene notas que demuestran que las leyes de la relatividad general y la mecánica cuántica no permitirían que el universo se mantenga "permanentemente finito" (comillas suyas).

*Personalmente, no creo que haya entendido todos los matices del libro y seguro que una segunda lectura enriquecería mi percepción. Además, lo releería intentando que me gustara más, ya que a nivel conceptual me parece excelente y me da pena que lejos de sus ideas, la experiencia no sea tan gratificante.

31 de enero de 2024

Mréhhh

Tercera persona
de Valérie Mréjen.

Ella utiliza un tono amable para hablar de lo que supone tener hijos, pero las observaciones que ofrece no van más allá de unos cuantos aspectos básicos. Padres y madres de todos los lugares del mundo conectarán con lo que se cuenta aquí, mas no obtendrán ningún detalle significativo, nada que sus retoños, ellos mismos, no subrayen insistentemente con el mero hecho de existir.

26 de enero de 2024

No titubea

Yo, Tituba, la bruja negra de Salem
de Maryse Condé.

Condé nos cuenta la historia de Tituba, una de las brujas de Salem, apoyándose en hechos reales del siglo 17. Empleando una prosa más que correcta, la autora teje una historia absorbente de la que no te quieres despegar en ningún momento y que funciona como alegato contra la esclavitud y el racismo, con trazas feministas. No es un libro excesivamente revelador, pero deja buen sabor de boca. Una historia entretenida, bien narrada.

24 de enero de 2024

Bad Bunny

Conejo maldito
de Bora Chung.

Relatos cortos.

Imagina que estás ante un plato de puré de patatas. Este puré debería ser suave, sabroso, con la cantidad justa de sal y quizás un toque de mantequilla para realzar su sabor. Ahora, considera que en lugar de eso, te sirven un puré de patatas insípido, grumoso, sin sazón y que simplemente no cumple con las expectativas de un buen puré.

Y a continuación tu hijo dice: "papá, esto no es puré".

Quizá estemos ante uno de los primeros libros que se han escrito con IA, sin que nadie se haya dado cuenta.

"¿Por qué dices eso, hijo mío?".

La prosa es mala, todo suena artificial y la autora demuestra la misma perspicacia del que en vez de entrañas tiene algoritmos.

Aviso: me adentré en la edición en inglés, que también es traducida.

He intentado que la IA me contara algo del libro, pero me ha dicho que "hasta mi última actualización en enero de 2022, no tengo información sobre un libro llamado 'Conejo Maldito' de Bora Chung. Es posible que el libro haya sido publicado después de mi última actualización o que no sea ampliamente conocido en fuentes accesibles hasta esa fecha".

IAgino que cuando se actualice la información, la IA sacará datos de esta misma reseña, sin tener en cuenta que esta reseña está hecha en parte con IA.

"¿Qué pasará cuando gran parte del contenido haya sido generado por la IA y esta tenga que actualizarse con datos que ella misma ha generado?".

La autora intenta alcanzar cierta originalidad dando brochazos surrealistas/distópicos, pero esto no sirve de nada si la narración no despierta ningún interés.

La originalidad en una historia es como la sazón en un plato; añade un toque único y atractivo. Un libro que carece de originalidad puede sentirse aburrido y predecible, similar a un plato de comida que no tiene ningún ingrediente distintivo o una combinación única de sabores.

22 de enero de 2024

Clochardeando

La leyenda del Santo Bebedor
de Joseph Roth.

Relato muy divertido sobre un bebedor que tiene un golpe de suerte. La prosa es competente y ese dejarse llevar del protagonista, así como su ingenuidad y su inocencia, resultan muy atractivos. No presenta grandes ideas, ni elementos excesivamente deslumbrantes, pero es entretenimiento de calidad.

19 de enero de 2024

Buona notte

Las noches difíciles
de Dino Buzzati.

Relatos cortos de prosa excelsa e imaginación aguda que se centran en la muerte y la fantasía desde diferentes ángulos. Es una colección un poco irregular que se eleva gracias a la capacidad de Buzzati para hacernos soñar y reflexionar. Hay varias ideas que podrían usarse perfectamente para algún taquillazo de Hollywood.

Relatos más destacados (con algún spoiler):
"El coco"
Está bien, simpático. Matan literalmente al coco porque causa estragos nocturnos.

"Delicadeza"
Me ha parecido el mejor. Reflexiona sobre la muerte de forma concisa pero relevante. No digo más.

"El médico de las fiestas"
Bastante divertido. Un médico que se encarga de animar las fiestas haciendo fechorías y llamando a malhechores.

"La torre"
Correcto. Tiene ecos de El desierto de los tártaros (comentado aquí).

"En la consulta del médico"
Algo obvio pero sugerente.

"Ícaro"
Al protagonista le tienen que operar y al mismo tiempo hay un asteroide aproximándose a la Tierra. El doctor es poeta y quiere que el protagonista lea sus poesías antes de morir, lo cual es absurdo porque la humanidad va a desaparecer. Añade una dimensión cómica a una reflexión sobre el arte, los logros personales, el tiempo y la muerte.

"Los viejos clandestinos"
Sobre unas lentes que revelan si uno va a morir dentro de poco. El giro es que un tipo, al saber que se va a morir, decide suicidarse, por lo que las gafas acaban alterando el curso de su vida. Muy Schrödingeriano.

"La elefantiasis"
Entretenido. Apocalipsis generado por el plástico.

17 de enero de 2024

Hervido y cocido

El hombre que amaba a los perros
de Leonardo Padura.

Leer esto es como meterse un cocido completo a las tres de la tarde en agosto, con 40 grados a la sombra. Uno exige frescura narrativa y se encuentra con una densidad grasosa difícil de digerir. Lo peor de todo es que esta grasa es saturada: palabras que en lugar de aportar nutrientes literarios, se acumulan en las arterias del texto y aniquilan el ritmo. Sobran palabras, sobran descripciones y sobran páginas, pero por suerte no malgasté demasiado tiempo con esta novela.

*Me dolieron los ojos cuando leí que el cambio climático es "una mutación de la naturaleza". Entiendo que la precisión lingüística y conceptual no es el forte de Padura, pero este desliz hace que uno desconfíe de los conceptos que aparecen en el texto.

15 de enero de 2024

Sile

El coleccionista
de John Fowles.

Por muchos intertextos que tenga esta obra (edición de Cátedra dixit), es una de las novelas más repetitivas que he leído en los últimos años, mostrando una y otra vez las mismas situaciones y malgastando el tiempo del lector con detalles irrelevantes. Para colmo, la segunda parte es lo mismo pero desde el punto de vista de la chica, así que a las 150 páginas abrí la red y dejé que el libro volara libre.

Anoté un comentario que hace la chica secuestrada sobre un cuadro de Cézanne: "No solamente está diciendo todo lo que se puede decir sobre las manzanas, sino todo lo que se puede decir sobre todas las manzanas y todas las formas y colores". 
¿Esto quiere decir que Fowles aspira a decirlo todo sobre los secuestros, el amor, la locura, la represión? Lo cierto es que no creo que el autor indague en ninguno de esos temas lo suficiente como para sentar cátedra (pun intended).

No obstante, sí que dice algo sobre la experiencia estética. Aunque la idea de coleccionar mariposas se asocia de forma evidente al secuestro de la chica, sugiere que el disfrute estético pasa por atrapar el objeto, convertir la fuente de placer estético en un ente estático. El protagonista no es un depravado sexual, sino un esteta que quiere congelar la belleza (también le gusta la fotografía) para disfrutarla eternamente. El problema es que al atrapar algo vivo, también matas su esencia.

Estas ideas son potentes y suenan bien, pero por desgracia, no están desarrolladas de forma atractiva y la experiencia de lectura no es satisfactoria.

12 de enero de 2024

Junk F

Come mierda
de Julio Basulto.

Libro que me prestan sobre alimentación y que se lee fácilmente gracias a su estilo amable. Aunque el autor dice muchas cosas evidentes y repite una y otra vez ideas similares, también ofrece alguna cosa relativamente reveladora. Anotaciones:

- El "70% del riesgo de obesidad tiene un origen genético".

"Entre el 4,5 y el 22% de la población presenta 'obesidad con normopeso'. Su índice de masa corporal es correcto, pero su grasa corporal es excesiva, lo que aumenta el riesgo de padecer enfermedades cardiometabólicas y de morir prematuramente".

- "Las personas con obesidad que están en buena forma física presentan menos riesgo de mortalidad que las personas con normopeso sedentarias".

"Los ultraprocesados nos vuelven incapaces de reconocer el hambre o la saciedad. Consumir tales 'alimentos' a menudo provocará que nos sea más complicado apreciar el sabor de alimentos saludables".

- Según The Food Foundation "los alimentos saludables son, caloría por caloría, tres veces más caros que los no saludables".

Las empresas de comida basura gastan mucho más en publicidad que el gobierno en fomentar una alimentación saludable.

Es más efectivo reducir el consumo de productos malsanos que aumentar el consumo de productos saludables.

En resumen: hay que "reducir nuestro consumo de productos de origen animal (sobre todo carnes rojas y procesadas) y evitar al máximo la ingesta de ultraprocesados". No dice n
ada que no sepamos, pero este tipo de libros vienen bien para recordarnos el camino a seguir.

9 de enero de 2024

No ex ley

Desventuras de un fanático del deporte
de Frederick Exley.

Segundo intento de lectura y me pasó lo mismo que en el primero: a las 50 páginas ejerzo de quarterback con el libro. La prosa es buena y hay toques de humor inteligentes, pero el ritmo narrativo es el sopor hecho tinta y la ausencia de incidentes estimulantes es más que notoria, por no hablar del tono prepotente estoy-de-vuelta-de-todo que en ocasiones abotarga al sistema olfativo. Es una de esas novelas que da pena dejar porque el autor demuestra cualidades, pero aunque Exley sepa tocar el piano, su habilidad compositiva deja mucho que desear.

6 de enero de 2024

Sin-sabor

Elena sabe
de Claudia Piñeiro.

Me dio por hojearlo en la biblioteca y vi que las dos citas que abren el libro eran de Thomas Bernhard, así que se vino a casa conmigo. Me encontré una aglomeración de detalles banales junto a una prosa sin pulir y a las 76 páginas lo dejé de lado y pensé que lo mejor del libro probablemente fueran las dos citas de Bernhard. Esto a su vez desencadenó en mi interior una duda importante: esas citas iniciales, más allá de su sentido, ¿no deberían ser escogidas también porque el espíritu de la obra del autor citado se asemeja al de la obra que estamos a punto de leer?

3 de enero de 2024

Hand of brothers

Hermanos de alma
de David Diop.

Un hombre senegalés combate con el ejército francés en la Primera Guerra Mundial.
Spoilers inevitables a continuación...
Muere un amigo del protagonista-narrador, su "más que hermano", y a partir de ese momento él busca venganza.
Se cuela por la noche entre las filas enemigas, escoge una víctima y le abre las tripas y le corta una mano.
Y se lleva la mano a la trinchera francesa.
Narración intensa.
"Mi olor es el olor de la muerte".
El protagonista es duro e implacable.
Como corta manos a los enemigos, sus compañeros piensan que está loco. 
Para combatir en una guerra hay que estar loco temporalmente, pues hay que salir a luchar sin miedo a morir, pero cuando vuelves a las trincheras, no puedes estar loco, eso es tabú.
Se agradece el humor negro.
La historia sale adelante porque el personaje principal es muy potente.
"Eso es la guerra: cuando Dios va por detrás de la música de los hombres, cuando no llega a tiempo de desenredar los hilos de demasiados destinos a la vez".
Todo va bien hasta que el autor, alrededor de la página 90, decide centrarse en el pasado del protagonista y provoca que la narración pierda fuerza. 
Paradójicamente, al final Diop se esfuerza en darle algo de trascendencia a la historia y lo único que consigue es confundir, ya que quedaba claro el mensaje sobre las dos caras que tienen todas las cosas (vida y muerte, blanco y negro, amor y odio, etc.).
Las primeras 90/100 páginas me parecen estupendas, pero las últimas 50/60 son flojas. 
Por tanto, pese a que tiene elementos remarcables y algunos destellos, me resulta difícil recomendarla como un todo.

31 de diciembre de 2023

Jes Grew Kathedral

Mumbo Jumbo
de Ishmael Reed.

Esto es 1 cuadro de Basquiat antes de que existieran los cuadros de Basquiat.

Mumbo Jumbo en "Mandingo" significa "mago que hace que los espíritus confundidos de los ancestros se vayan" (mi traducción). En inglés se usa para referirse a un lenguaje enrevesado o confuso.

Aviso de spoilers o no.

Hay 1 enfermedad, Jes Grew, que se está extendiendo por Estados Unidos, pero no es 1 enfermedad que dañe a las personas, sino que las anima, las agita, las empuja hacia 1 experiencia extática.

Ambientada en los años 20.

Exprimo el jugo.

El blanco teme que la cultura negra se apodere del país. 

Genialidad de Ishmael usar Jes Grew para expresar esto.

He aquí 1 testigo agradecido de la expresividad que exuda la "jazz prose" de Reed.

Inventa palabras y conceptos y prescinde de la coma en frases y usa números cuando no debe y ofrece humor en 1 caldo de locura elíptica salpimentado con elementos metanarrativos y ¿me ha parecido ver letras ligeramente torcidas? 
¿Un fallo de impresión de la edición de Scribner de 1996?  

Todo es 1 batiburrillo confuso, pero nunca pierde su atractivo.

Fluye libre como el jazz.

Quizá estemos ante 1 ritual místico que nos embriaga con sus ritmos y sus emanaciones.

Critica el arte robado por Occidente.

¿El crac del 29 se originó voluntariamente para frenar el avance de la cultura negra?

Lo que impide que sea 1 obra redonda en la actualidad son sus innumerables referencias, imposibles de coger al vuelo para un lector europeo del siglo 20.

El blues es Jes Grew, así como el jazz y el ragtime.

No cabe duda de que el rap y el trap son Jes Grew.

29 de diciembre de 2023

Un pasito pa atrás

Pasos
de Jerzy Kosinski.

Obra alabada por David Foster Wallace.
Me pregunto por qué...
La tenía aparcada en la estantería desde hace años y decidí desempolvarla.
No es tan lacerante como para decir "desenfundarla".
Relatos sueltos (pasos) que amagan con cierta interconexión que nunca cristaliza.
No me llega nada.
Me duermo en el sillón. 
Gratuitamente provocativo.
Provocativamente gratuito.
Algunos pasos funcionan, pero la mayoría son mediocres.
Faltan ideas que complementen la provocación.
Un pequeño paso para el hombre.
Un gran salto para vaciar la estantería de libros.